ICAE2018 – Soundlines of Contemporary Art

Text by Laure Raffy, Photocredits by Ed Tadevossian for ICAE2018.

(original text in French below)

International Contemporary Art Exhibition 2018, “Soundlines of Contemporary Art”, is a multi-location exhibition co-curated by Mazdak Faiznia (Faiznia Family Foundation) and Marine Hakobyan (National Gallery of Armenia) for Yerevan, Armenia. The exhibition is an initiative by Shaula International. HAYP Pop Up Gallery invited artist and art-writer Laure Raffy to share her impressions of the exhibition with us.

From September 28 to October 25, we can explore the variety of contempory artworks exhibited in 7 different locations throughout Armenia’s capital. These works, which explore the theme of borders and mobility, offer us a surprising and sensitive experience.

Let’s begin wandering the space of the the Hay Art Cultural Center, in the aquatic and organic universe of the spacious entrance gallery.ICAE2018_2.jpg

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We come upon the video work by Francis Alys, The Silence of Ani, metaphor of a deserted village where the voices of people long-past are substituted by the song of birds. Close by, discover the work of Adrian Paci, Home to go, where we are confronted with a man, undeniably tenacious, carrying on his back, a roof. Experience the discomfort of And They Still Seek the Traces of Blood, an in-situ piece by Imran Qureshi. Perched on the top of a platform, we discover a multitude of sanguine creased pieces of paper, piled up in a pit. A sculptural installation, visitors are invited to participate in the crumpling of papers, which imbues me with feelings of excitement, embarrassment and disgust. 

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Imran Qureshi, And They Still Seek the Traces of Blood. Site-specific installation at HAY Art for ICAE 2018.

The Armenian Center for Contempory Experimental Art also takes part in this adventure, and offers a journey in a room imagined by Christian Boltanski: a leap into the countryside where dried grass and scattered soil diffuse the fragrance of the outdoors. Wind chimes collide in the field, forming an unstoppable symphony.

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We are absorbed by the artwork of Sonia Balassanian, Shattered. At once disturbing and fascinating, pieces of glass are reflected in each other. A blurry eye stares at us from the depth of the gallery, and blinks to a rhythmic, mechanical pulse. An apocalyptic landscape in the intimacy of a dark room. Curiosity encourages me to discover the other 5 locations of the ICAE and continue this journey.

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Sonia Balassanian, Shattered. site-specific installation at the ACCEA for the ICAE 2018.

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ICAE 2018

Du 28 septembre au 25 octobre 2018, on découvre une palette d’ oeuvres contemporaines installées dans 7 espaces dédiés de la capitale. Ces œuvres, qui explorent la thématique de la frontière, de la mobilité, nous proposent de vivre une expérience sensible alors libre à chacun de se laisser surprendre. 

Partons flâner au centre culturel Hay Art, dans l’univers aquatique et organique que compose l’ensemble des pièces de la première salle. Visionnons la vidéo de Francis Alys, The Silence of Ani réalisée en 2015, métaphore d’un espace déserté où la voix des hommes se substitue au chant des oiseaux. Découvrons le travail d’Adrian Paci Home to go, dans un face à face avec un homme indéniablement tenace, transportant sur son dos, un toit. Apprivoisons l’inconfort au travers de And They Still Seek Traces of Blood, oeuvre in-situ de Imran Qureshi. Perché en haut d’une plateforme, on assiste au déferlement de papiers ensanglantés qui s’entassent dans la fosse. Une installation sculpturale à laquelle on participe, partagé entre amusement, gêne et dégoût. 

Le Centre arménien pour l’art expérimental contemporain aussi prend part à l’aventure et il nous offre un voyage dans une pièce de Christian Boltanski. Une parenthèse à la campagne où l’herbe séchée jonche le sol diffusant sur son passage, le parfum des grands espaces. Les carillons s’entrechoquent dans une installation, dans une symphonie ou cacophonie, à vous de décider. On se laisse absorber par l’installation de Sonia Balassanian, Shattered, inquiétante et fascinante à la fois ou des morceaux de verres se reflètent les uns dans autres. Un œil flou, brumeux nous fixe dans un rythme régulier, presque mécanique. Un paysage apocalyptique dans l’intimité d’une pièce obscure. De quoi attiser notre curiosité et poursuivre la découverte des 5 autre lieux

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